Wat gebeurt er in de hersenen van een psychopaat?


Wat gebeurt er in de hersenen van een psychopaat?

Nieuw onderzoek kan veranderen hoe we psychopaten ervaren, aangezien de hersenbedrading die psychopathisch gedrag rijdt wordt onthuld.

Het is algemeen bekend dat psychopaten gewelddadige en vaak criminele daden kunnen plegen. Maar de precieze neurale mechanismen die dit gedrag onderbouwen, bleven onduidelijk. Nieuw onderzoek laat echter de neurale circuits zien die psychopathisch gedrag kunnen veroorzaken.

Wat gebeurt er in de geest van een psychopaat? Van gespecialiseerde neurowetenschappelijke studies naar populaire psychologieboeken heeft deze wetenschappelijke wetenschapper, ethicisten en journalisten jarenlang bezorgd.

Hoewel bekend is dat psychopaten soms gewelddadig of crimineel gedrag vertonen, zijn de neurologische onderbouwingen van deze toestand een beetje mysterieus gebleven.

Maar een team van onderzoekers van de Harvard University in Cambridge, MA - geleid door Joshua Buckholtz, een universitair professor in de psychologie - heeft onlangs een aantal van dit mysterie ontrafeld. Door de hersencans van bijna 50 gevangenen in twee middelbare gevangenissen in Wisconsin te onderzoeken, onderzocht prof. Buckholtz en zijn team wat psychopaten doen zoals ze doen, en wat hun besluitvorming doet.

We weten nog niet wat er gebeurt in de geest Van een psychopaat, maar de nieuwe bevindingen - die in het tijdschrift worden gepubliceerd neuron - kunnen ons helpen om te begrijpen wat er over gaat hersenen .

Het bestuderen van psychopaten in gevangenissen

Zoals de auteurs hebben verklaard, hebben eerdere studies gewezen op een associatie tussen de impulsieve-antisociale factor en de beloningsverwachtende circuits in de hersenen, zoals gemeten door bloed-zuurstofniveau-afhankelijke signalering, die een standaardtechniek is die gebruikt wordt in functionele MRI.

Bijvoorbeeld, sommige studies hebben een hoger volume striatal grijze stof gevonden bij tieners met impulsieve-antisociale symptomen, evenals bij psychopathische daders.

Daarnaast hebben prof. Buckholtz en team in een eerdere studie aangetoond dat hoog op de impulsieve-antisociale schaal sterk correleren met dopamine-vrijloopcircuits en verhoogde hersenactiviteit in gebieden die verband houden met beloningverwachting - namelijk de nucleaire accumbens.

Al deze studies suggereerden aan de onderzoekers dat psychopathisch gedrag kan worden geassocieerd met overmatige dopamine transmissie en een sterkere 'functionele reactiviteit tegen beloningen' in de striatum. Dus ze stonden ernaar om te onderzoeken of hun hypothese correct was of niet.

Als onderdeel van de studie werden 49 gevangenen gevraagd om een ​​zogeheten vertraagde bevredigingstest af te ronden terwijl hun hersenen werden gescand met behulp van mobiele scanners. In de test moesten de deelnemers ervoor kiezen om meteen een klein bedrag te ontvangen en later een groter bedrag te krijgen.

De onderzoekers hebben vervolgens de subjectieve waarde geschat die elk van de twee opties aan de deelnemers heeft voorgedragen. De som van deze subjectieve waarden werd ingevoerd in een model dat gedeeltelijk is gebaseerd op studies uitgevoerd in primaten.

Het model zorgde ervoor dat de wetenschappers de impulsiviteit van de keuzes van de deelnemers kunnen meten, evenals om de hersengebieden te ontdekken die belangrijk zijn bij het beoordelen van de waarde van deze keuzes.

De onderzoekers onderzochten ook de psychopathische eigenschappen van de gevangenen door middel van een traditionele psychopathietest genaamd de Hare Psychopathy Checklist-Revised.

Psychopathie als 'brain wiring dysfunction'

"[De] psychopathische persoon is, hoe groter de omvang van die striatale reactie," verklaart prof. Buckholtz. "Dat suggereert dat de manier waarop ze de waardebeloningen berekenen is gedisreguleerd - ze kunnen de waarde van de onmiddellijke beloning voorstellen."

Het experiment bevestigde de hypothese van de wetenschappers. Prof. Buckholtz en team constateerden dat gevangenen met de hoogste score op de psychopathietest ook hogere activiteit hebben in een hersengebied genaamd ventral striatum, een regio sleutel voor het beoordelen van onmiddellijke beloningen.

Normaal gesproken wordt de activiteit in de ventrale striatum van de hersenen ook geregeld door een ander hersengebied, de ventrale mediale prefrontale cortex (vmPFC) genoemd.

Dit gebied is betrokken bij sociale en morele besluitvorming, vreest leren en empathische reacties. De vmPFC is ook verantwoordelijk voor de mogelijkheid om de gevolgen van onze acties en beslissingen in de toekomst te projecteren.

Zo kan de vmPFC bepalen hoe de striatum de waarde van een beloning vertegenwoordigt en zonder deze regelgeving kan de waarde van die beloning worden overschat.

Prof. Buckholtz en team beknopte een aantal hersengebieden die verbonden waren met de ventrale striatum om te zien hoe ze de besluitvorming beïnvloeden en ze vonden dat de connectiviteit tussen de vmPFC en de ventrale striatum verzwakt was.

"We vonden dat de verbindingen tussen de striatum en de ventrale mediale prefrontale cortex veel zwakker waren bij mensen met psychopathie," verklaart prof. Buckholtz. "Als je die verbinding in iemand breekt, beginnen ze slechte keuzes te maken omdat ze Zal niet de informatie hebben die anderszins hun besluitvorming zou leiden tot meer adaptieve einden."

Het is van belang dat het effect van zwakke corticostriale connectiviteit zo duidelijk was dat de onderzoekers het aantal criminele veroordelingen die de gevangenen elk hadden ontvangen, kunnen voorspellen.

"Hetzelfde soort kortsigtige, impulsieve besluitvorming die we in psychopathische individuen zien, is ook genoteerd in dwangmatige overeters en drugsverslaafden."

Als we dit kunnen terugvinden in het domein van strenge wetenschappelijke analyse, kunnen we zien dat psychopaten niet onmenselijk zijn, ze zijn precies wat u zou verwachten van mensen die dit soort hersenbuisdisfuncties hebben. '

Prof. Joshua Buckholtz

Leer hoe hersenscans twee soorten empathie onderscheiden.

Wat gebeurt er in je hersenen als je muziek luistert? Prof. Dr. Erik Scherder (2/5) (Video Medische En Professionele 2018).

Sectie Kwesties Op De Geneeskunde: Psychiatrie